Flyttfågeln flyr inte vintern, den bara provar sina vingar

Nils reseberättelse

Vinten i Sverige är väldigt lång.

När jag blev klar med min Skogsmästarexamen i december 2014 sammanföll det med att Vivis projektuppdrag vid LEADER Bergslagen upphörde.

Vi bestämde oss för att bryta upp och prova ett radikalt annorlunda liv.

Vi registrerade oss på www.workaway.info, en webbsida för volontärer och fick snart kontakt med flera personer som behövde arbetskraft i utbyte mot mat och husrum. Barnen Stig (2) och Rebecka (3,5) packade ner favoritleksakerna och vi styrde kosan mot Spanien.

Vår första värd var en sjukpensionär som försökte överleva på sin minimala pension genom byteshandel. Hon odlade grönsaker, kokade marmelad, födde upp kaniner och bytte ägg mot varor och tjänster med sina grannar.

Pilar, vår workaway-värdinna i Villalonga i Valencia.
Pilar, vår workaway-värdinna i Villalonga i Valencia.

Hennes rygg hade dock blivit så trasig att hon inte längre orkade vända jorden eller bevattningskanalerna öppna.

Aldrig förr har ett hårt dagsverke känts mer givande än när vi kunde öppna bevattningen och sätta ner plantorna i ett välgödslat och luckert odligsland.

januari 2015 (19)

I trädgården sprang hönsen runt och pickade i brödsmulor som bageriet i byn gav henne medan Stig och Rebecka mumsade i sig solmogna apelsiner som hängde nere på deras nivå.

Januari 2015 (33)

Även om det var inspirerande att se hur man kan leva av vad bara några tusen kvadratmeter mark kan ge, var det svårt att vara hos någon som varje månad slutar på minus i kassan.

När det mest akuta arbetet var avslutat var det dags att be ge sig av mot nya äventyr.

Vi anlände till ett hundräddningscenter där herrelösa hundar får vara tills de hittat nya hem.

Stig Love mekar medan mor och far fixar hundrastgård. Foto: Helena Pietik
Stig Love mekar medan mor och far fixar hundrastgård. Foto: Helena Pietik

Centret drivs av ett par som turas om att åka till Skottland för att jobba ihop pengar för att kunna betala hundmat och veterinärkostnader åt de 50-talet hundar som årligen passerar deras hus.

Jakthundar av rasen Podenco överges ofta av sina ägare
Jakthundar av rasen Podenco överges ofta av sina ägare. Foto: H. Pietik

När vi har där fanns ca 30 hundar där, 10 var deras egna och 20 var till adoption. Vi fick bo i deras gäststuga eftersom de hade ca 20 hundar inne i sitt hus om nätterna.

På dagarna satte vi upp staket till nya hundrastgårdar och barnen lekte med hundvalparna. Långa promenader blev det även gott om för att träna hundarna på att gå i koppel och för att Stig sov aldrig så gott som när han vaggas i vagnen.

Vi har under denna resa blivit duktiga på att snabbt göra riskanalyser då vi har bytt bostad så ofta och varje ställe innebär nya möjligheter för barnen att skada sig.

Det har gjort att vi måste välja våra strider så att de förstår när ett område i trädgården är farligt på riktigt för att det finns stup där, och de får själva lära sig att kaktusar och tistlar gör ont.

Att släppa in någon okänd person att bo i sitt hem kräver mod men att släppa in en hel familj kräver ett stort hjärta och mycket förståelse för våra behov.

Alla vi har bott hos har varit otroligt generösa och vi har lyckats upprätthålla någon typ av rutin för barnen, vilket givit dem trygghet även om vi bytt bostad gång på gång.

Yoga center i bergen i Spanien
Yoga center i bergen i Spanien

Större tillit en vad ägarna till huset i bergen utanför Valencia är svårt att tänka sig, vi anlände kvällen innan de skulle bege sig hem till Belgien där de har sitt permanenta hem. Vi gick en tur runt i trädgården och fick förklarat i stora drag vad de ville ha gjort.

De pekade mot ett hörn i trädgården och sa

– Där vill vi ha en utomhusdush som värms med solen.

Sen åkte de och överlät resten till oss. Eftersom vi inte fått någon fingervisning om viken stil som de önskade sig gick vi igenom husets all konst och textil för att få inspiration. Vi hittade en digiridoo som hade ett elefantmönstrat skyddstyg, det fick bli utgångspunkten.

Utomhusduschen med två duschkabiner och soluppvärmning på taket.
Utomhusduschen med två duschkabiner och soluppvärmning på taket.

Det var tre kilometer till närmsta by, inget internet eller mobiltäckning. Tack och lov fanns en tjej i byn som kunde förmedla meddelande till husägaren och hjälpa oss med komma till butiken när vi behövde material.

Från den lokala bygghandel köpte vi byggklossar fick vi alla överblivna kakelplattor gratis. Detta tillsammans med kakelskärvor vi samlade i naturen lyckades vi bygga två unika duschar med extremt liten budget och minimalt med nytt material.

Då tillgången på material var beroende på vad vi råkade få in från bygghandeln eller vad vi hittade i skogen gällde det att hushålla med bitarna och försöka uppskatta hur många kakelplattor som krävs för att skapa en viss figur.

Att rosta mandlar från trädgården på braskaminen på kvällarna uppvägde att all tvätt fick ske för hand då det saknades tvättmaskin. Och att gå tre kilometer för att handla matvaror kan man stå ut med när vägen kantas av blommande mandelträd och vi får vänta in en väldig fårhjord som vallas hem för kvällen.

Sheep herd wandering around. Harmonic music from their bells.
Sheep herd wandering around. Harmonic music from their bells.

Efter att ha spenderat en månad i bergen var det dags för den stora festivalen Las Fallas i provinshuvudstaden Valencia. Ett spektakel utan dess like, enorma flervåningshushöga karikatyskulpturer byggs upp i varje kvarter och fyrverkerierna dundrar dag som natt. För en gångs skull var våra barns sena vanor (med svenska mått mätt) precis som alla andra barn runt dom.

När festivalen var slut åkte vi till Vivis föräldrar som bor i södra delarna av delstaten Valencia. Efter två veckor återvände vi till bergen eftersom ägarfamiljen nu hade kommit dit och vi kunde ta i tu med bygget av torrtoalett-bygget som inte kunnat genomföras utan tillgång till deras bil. Det var häftigt att vara där i ett större sällskap, nu var det även varmare så kvällarna spenderades runt lägerelden med trummor och historier från våra respektive hemländer och reseminnen från fjärran platser.

Språk blev ett stort samtalsämne då vi allt som oftast kunde luska ut vad våra Nederländska värdar talade med varandra om, och Vivi blev helt till sig när hon och den Ungerska volontären kunde koppla samman en mängd ord mellan Finskan och Ungerskan.

Det var dags för oss att rör på oss och våren hade nu kommit till Belgien så vi styrde kosan till Waterloo där Vivis släktingar har ett stort hus med ett ännu större renoveringsbehov.

Med 53 trappsteg från vindsrummet där vi skulle bo, till källaren, visade det sig vara ett styvt jobb bara att bära ner allt bråte som fanns på vinden. Även om det då var fyra år sedan familjen flyttade in i huset vad stora delar av det fortfarande en byggarbetsplats.

Verandan revs och en ny byggdes upp i dess ställe. Fasadbeklädnaden på gårdssidan byttes ut och en oräknelig mindre projekt genomfördes under våren och sommaren. Men att bo så blev tungt i längden, både för värdfamiljens tonårsbarn som plötsligt behövde dela sina föräldrars uppmärksamhet med en familj till, och för oss att bo i ett ”kreativt” kaos.

Nu hade dock ryktet spridit sig om vad vi byggd och plötsligt fanns betalda renoverinsguppdrag i grannskapet. Vi insåg att om det skulle fortsätta så här var det bäst att skriva in oss i Belgien och börja leta efter en egen lägenhet.

Lekparken i Waterloo
Lekparken i Waterloo

 

Viveco lever vidare i ny skrud

Åter tillbaka i Sverige sparkade miljöarbetet igång med ett Pimp my Trash på Gammaldags jul på Skantzen i Hallstahammar.

Vivecos nya form

Firman Viveco är nu ombildad till Aktiebolag.

Nils jobbar som skogsbrukslärare på Utbildning Skog Färna i Skinnskatteberg. Vivi jobbar som projektledare på Bergslagens Folkhögkola i Norberg.

Vi hörs!

The bold life

By Nils:

The last six months of volunteering in Spain and Belgium as a builder has given me a new confidence in my ability to create value, also when I charge an hourly rate and not only work for room and board (voluntary working).

We are now in the process of transforming Vivi’s personal company Viveco into a “limited” enterprise.

Nils Båvner ecobuilding
Nils Båvner ecobuilding

This will create a more flexible way of making business regardless of where in the EU we are located.

We have decided to full heartedly embrace the EU principle of free movement of people and services.

Join us as we see how far this road will take us. Please share your experience of migration and hopefully more people will try their wings in a new context

Vivis publications

Some of the reports and articles I’ve producedvivi båvner sluta kasta

What is this thing called environmental knowledge?

Environmental knowledge takes into account that we are a part of nature. People are a part of
the equation when it comes to managing the whole environment but there are also great
uncertainties.

How the world works is quite chaotic, complex and changing and in the end we
know very little about it. This ambiguity limit’s the role of science in environmental decision
making (Robertson & Hull 2001).

Two articles (in Swedish) about the generosity of Bangladeshi people

http://www.viv-eco.se/bangladeshier-kanske-varldens-givmildaste-folk/

http://www.viv-eco.se/hur-bygger-man-upp-infrastruktur-utan-byggstenar/

My Master Thesis

Look beyond the bin – Solid Waste Management at Asian Institute of Technology

Collection and recycling of beverage cartons at AIT – A research project report

The project shows that people are willing to separate waste at source if waste collection containers are strategically located and well indicated, but longer information campaigning and follow up is needed.

Waste managent is a great concern for all of us. Photo: V.Pietik 2008 Cambodja
Waste managent is a great concern for all of us. Photo: V.Pietik 2008 Cambodja

My Bachelor Thesis

Measures to prevent overstocking and overgrazing in woodlands, a case study in Babati

Article (in Spanish) about recycling of beverage cans

Investigando la gestión de latas de aluminio a través de los ojos de una sueca

The economic basis of Solid Waste Management in Poland, Sweden and Lithuania

The garbage management in Poland Sweden and Lithuania is more concentrated on waste treatment than prevention. The EU waste hierarchy is not followed in any of the three countries and too much is put on landfills and incinerated meanwhile too little is recycled. Still, the countries are slowly making progress by following EU directives.

Reflective article (in Swedish) about waste of nature resources and energy policy

I tider då media dagligen rapporterar om globala klimatförändringar, etanolbilar och Kyotoavtal kan man lätt tappa fokus och känna sig uppgiven inför framtidens förutspådda miljökaos.

Samtidigt finns det en utbredd ignorans bland svenskarna inför det faktum att vi lever i ett resursslösande välfärdssamhälle som har hög standard på bekostnad av
fattiga människor och moder jord.

A case study report about a mobile waste pipe in Sweden

From studying the local investment programmes in Sweden I can make the assumption that real enthusiasts (eldsjälar) are very important when projects are to be initiated and implemented. In many cases it’s pointed out how single persons have had impact on the proceeding of a project.

Industrial symbiosis to minimize contamination

There is a growing interest for the development of Industrial Symbiosis networks at local and regional levels. They are being promoted on the statement that more environmental improvements can be made if actions are pursued through synergies at the borders of each division than if pursued by individual units alone.

Reflective article (in Swedish) about how a swedish smoker indirectly encourages child labour

Är det svårt att fimpa rökning för sin egen hälsas skull? Är det betydelsefullt att alla länder följer FN:s konvention om barnets rättigheter med grundläggande krav för varje barn i världen?

Vad finns det för koppling mellan rökning av cigaretter i Sverige och utnyttjandet av barnarbete i utvecklingsländer?

Vivi Pietik tobakens barn

To build a dry-toilet in Spain

Inside the toilet door we put an instruction of how to use the dry toilet. Follow link to see PDF.

Eco toilet at Rayo del Sol, built by Vivi and Nils 2
An old window was installed diagonally in order to fit in. It’s nice to have a view out from the toilet.

This blogpost shows photos of how the dry toilet in Spain was built by Vivi and Nils with help from other volunteers.

This is how the toliet looks like from the outside. We used the cheapest MDF board on sale
This is how the toliet looks like from the outside. We used the cheapest MDF board on sale

To see all photos: Continue reading To build a dry-toilet in Spain

Industrial symbiosis to minimize contamination

I wrote about Industrial Symbiosis at Universidad de Valencia

Link to essay here.

Recovery of rubble for recycling
Recovery of rubble for recycling. Link to essay.

The application of environmental programmes in industrial parks is a quite new concept (Fundación Entorno) but there is a lot of investigation in operation concerning the environmental sustainability of current industrial systems (Mirata & Emtairah 2004).

The quantitative and qualitative aspects of resource use, pollutants and waste generation in industrial parks are looked upon as unsustainable.

There is therefore a great need to search for, identify and implement various transformations associated with the requirements of a more environmentally sustainable development (Mirata & Emtairah 2004; Mirata 2005).

Why do we store stuff?

Since the large forest fire outside my village in Sweden in 2014, I have re-calculated the value of stuff.

My vision: It's better to give or sell stuff instead of storing them year after year. When you finally need the stuff - you can easily buy it or get it for free. Easily said than done.
My vision: It’s better to give or sell stuff instead of storing them year after year. When you finally need the stuff – you can easily buy it or get it for free. Easier said than done.

Most of our things are replaceable

I’d love our society to develop in the way where we use our stuff instead of storing them. So many storage rooms are full of things families store “just in case” they maybe would need it, or:

-“I don’t want to throw it away because it was a gift from someone 20 years ago.”

My children received a bike from a family who is related to us. I think they had inherited the bike from me in 1992. All their three children used the bike in the 1990s. But since 2004 the bike had been stored while waiting for a new inheritor. Ten years later the bike was given to my child.

What had happened to the bike?

It had gotten old. The plastic parts were dry. It broke.

I think it is a showing example.

We like to keep our belongings within the family. We tend to store them years after years without thinking of the fact that parts get old. Fashion change. Probably we keep stuff because we don’t know whom to give them to.

Of course, if we store the stuff long enough it becomes fashionable again as retro style.

Ideas for your remake workshop

In this blogpost I present some of all photos I’ve taken of ideas you could use when planning a remake workshop.

Plastic cups arranged as manets, bottles remade into fish. San Miguel de Salinas, Spain 2013.
Plastic cups arranged as manets, bottles remade into fish. San Miguel de Salinas, Spain 2013.

It’s important to use waste materials. Otherwise there is no environmental awareness building.

T-shirts and other fabric can easily get a new life.
T-shirts and other fabric can easily get a new life.

Up-cycling is when you make something more valuable out of your less valuable work materials, for example something broken and unrepairable. Continue reading Ideas for your remake workshop

Osata arvostaa sitä mitä on

Memorable moment. Family picnic in city garden of San Sebastian in northern Spain.
Memorable moment. Family picnic in city garden of San Sebastian in northern Spain.

Elää tässä ja nyt.

Usein tunnen kiitollisuuden tunnetta sitä kohtaan mitä minulla on.

Turva ja tuki.

Hyvä koulutus ja itsetunto.

Perhe ja ystävät joita rakastan.

Samalla on aina olemassa pelko siitä että voi menettää sen mitä on.

Urheinta on uskaltaa nauttia tästä hetkestä.

Elää tässä ja nyt vailla pelkoa siitä mitä huominen tuo.

Why encourage youth entrepeneurship?

Projektledarna träffas för att lära sig skriva, projektplan, handlingsplan budget och söka projektpengar.
During the EU funded “My Summer Project” (2010-2012) the young project leaders learned how to write applications, project plans, activity plans and budgets.

Before

There were companies looking to hire you after graduation

Today

Young people have to create the jobs themselves

I was one of them

As a writer

I can write both longer reports with references and figures

as well as catchy blogposts on my website

As a communicator

I can engage thousands of people to work for the common good through my project Bjussa.se

as well as have one-to-one discussions about pros and cons about EU policies.

I value

collaboration and cooperation

knowledge

and the attempt to do your best.

 

To build an eco bathroom in Spain

This is an eco bath with sun heated water in two outdoor showers.
This is an eco bath with sun heated water in two outdoor showers. Nils and Vivi build the inner wall and the stone wall.

Photos of how the eco bathroom took shape. Step by step.

This is how the space looked before. An empty space next to the garage. A suitable spot, since it was flat, already had two walls, and there was a water tap with cold water nearby.

This is the plan we made for the eco showers. Foto: Maria Santolaria
This is the plan we made for the eco showers. Foto: Maria Santolaria

It was a challenge to build something since we did not have a car. Fortunately a woman from the village could provide us with contacts to get the building materials To see all photos: Continue reading To build an eco bathroom in Spain

Åka tåg från heliga Sebastian

Denna resa har kunnat bli så lång just eftersom vi ”låtit bli” att resa. Vi har sparat pengar och koldioxidutsläpp genom att stanna och jobba på varje plats så länge som möjligt.

San Sebastian is a very beautiful city surrounded by green mountains
San Sebastian is a very beautiful city surrounded by green mountains

När det så blev dags att lämna Spanien för Belgien köpte vi en bussresa från Valencia i sydost till San Sebastian i Baskien, norra gränsen mot Frankrike. Via franska tågbolaget köpte vi tågbiljetter därifrån till Bryssel.

Vi hyrde rum via Airb’n’b och lekte loss i varenda klätterställning som staden kunde erbjuda. Många blev det.

Photo taken the second before happiness ends when the swing hits Rebecka in the eye
Photo taken the second before happiness ends when the swing hits Rebecka in the eye

På avresemorgonen anlände vi tågstationen i god tid

Döm om vår förvåning när det visade sig att vi inte bara befann oss på fel tågstation i San Sebastian. Vi var dessutom i fel San Sebastian! Biljetterna vi fått var från någon annan stad med samma namn.

Vi tog istället pendeltåget till första stad på franska sidan, Hendaye. Där fick jag en utskällning av fransyskan i kundtjänsten som efter många om och men tog emot våra biljetter som delbetalning för en ny.

Beautiful Atlantic coast in southern France.
Beautiful Atlantic coast in southern France.

Därefter plockade vi ostronskal på stranden och fikade croissanter och torr cider på en romantisk thésalong.

Vi såg solnedgången i Paris.

Anlände Bryssel vid midnatt istället för klockan två på eftermiddagen.

Blev hämtade av vår värd Teemu som tog oss hem till Waterloo.

A very very tired traveller doesn't even notice that her stroller has fallen...
A very very tired traveller doesn’t even notice that her stroller has fallen…

Varför blev jag inte mer upprörd?

Vid ingången till tågstationen i San Sebastian fanns ambulans och polisbil på plats. En byggarbetare hade fallit ner i ett schakt vid ombyggnationen av stationen.

Det är obehagligt att tänka på att någon skulle gå till jobbet på morgonen för att aldrig komma hem igen. Länk till videoklipp från olycksplatsen.

Dottern i Waterloo-familjen skrattar gott åt att jag och Nils inte har koll på vilken veckodag det är. Tja … vad har datum för betydelse om man inte ens lyckas vara i rätt stad på rätt dag vid rätt tidpunkt.

Men något vet jag. Värre saker kan hända.

What is wellness?

Old useless cables are turned into useful sustainable bags.
Old useless cables are turned into useful sustainable bags. The winner in a re-make handcraft competition in Västerås, Sweden 2012.

I feel rich

I don’t earn money for my work right now. I use scrap materials and stones from the roadside as working material. I pick flowers to put in a vase to make our home cosier. Still I feel rich.

Repainted chair, new stuffing and some knitted decoration.
Repainted chair, new stuffing and some knitted decoration.

Shabby chic or just shabby?

The other day we saw the American film Winters Bone (2010). Very poor people with no money, no food, living on the contryside in a wore down house.

I couldn’t help myself thinking how the house would look nicer with just some new paint and a vegetable garden.

Soda bottle lids nicely arranged as a lamp shade. Shabby or chic?
Soda bottle lids nicely arranged as a lamp shade. Shabby or chic?

It’s like the eco project we work with right now here in Spain

If water is a scarce resource, then we must think of solutions how to recover the waste water and use for watering the vegetable garden.

If there is plenty of sunlight, then it might be clever to invest in your own solar panels instead of paying electricity bills to someone else.

If the floor tiles for the bathroom costs over 100 euros but the stones at the roadside are for free, then it’s worth using all these hours to pick the stones, one by one.

When you arrange and organize your scrap materials it's more useful and inspiring. This large scrap store I visited in Glouchester in England 2014.
When you arrange and organize your scrap materials it’s more useful and inspiring. This large scrap store I visited in Glouchester in England 2014.

Är jag Katy Perry i djungeln?

Några skolelever diskuterade Vivecos blogg och volontärresan jag genomför. De tolkade situtationen efter sin världsuppfattning. Jag tar det som en komplimang att de ville referera till musikvideon ”Roar” där en populär popstjärna nödlandar i djungeln.

Since we have no car we walk the 3 km to make grocery shopping in town.
Since we have no car we walk the 3 km to make grocery shopping in town.

Det handlar om att leva efter de premisser som ges.

…Att inte fastna i avsaknaden av det jag är van vid att ha tillgång till.

…Att hitta nya lösningar på de utmaningar jag står inför i vardagen. Continue reading Är jag Katy Perry i djungeln?